Annemarie bakt niet meer….

Je zit in de bijstand, je hebt twee schoolgaande kinderen die het op school naar hun zin hebben en een huurwoning met net voldoende ruimte en geen al te vervelende buren. Maar aan het eind van je geld hou je steeds vaker een stuk maand over. Je besluit naar een cursus te gaan waar ze je leren verstandig met je geld om te gaan. In het buurthuis wordt zo’n cursus gratis aangeboden en dus stap je eropaf.

De eerste les is meteen al raak. Je hele zelfvertrouwen is verdwenen en je nachtrust is er niet beter op geworden. Want ze hebben je verteld dat je elke maand zo’n 1000 euro aan bijstand krijgt en dan verder nog je huurtoeslag, je zorgtoeslag, je kindgebonden budget en elke drie maanden de kinderbijslag. Daarmee kom je dan op ongeveer het dubbele uit per maand. Zo’n 2000 euro dus. En daar is eigenlijk niets verontrustends aan. Dat werd het wel toen ze vertelden dat al die toeslagen voorschotten zijn en dat ze dus ook kunnen terugvragen als er iets verkeerd is gebeurd, je de gegevens niet goed hebt ingevuld of bijvoorbeeld iets hebt bijverdiend. Dat bijverdienen is trouwens ook nog vervelend als je een bijstandsuitkering hebt. Want dan krijg je of een boete, of een korting of mogelijk nog erger. En ze vertelden ook het verhaal van die vrouw uit Wijdemeren die van haar moeder vaak wat extra boodschappen kreeg en nu € 7000,- moest terugbetalen. 

Maar jij kreeg geen boodschappen van je moeder. Dat was niet het probleem. Maar wat je wel deed was dat je grote verjaardagstaarten bakte voor mensen uit de buurt. Zeker wel één keer per maand en soms wel twee keer. De inkopen werden vergoed en je kreeg voor het bakken een tientje en soms iets meer. En je hield ook altijd over zodat je ook een taart had voor jezelf en de kinderen. Je taarten waren beroemd in de buurt en je werd erom gewaardeerd. Maar nu je er goed over nadacht was het misschien verstandiger om dit niet meer te doen. Stel je voor dat ze erachter kwamen en dat er iets met je toeslagen gebeurde of dat er een boete kwam. 

En toen later in die maand iemand haar vroeg of ze een taart wilde bakken zei ze: ‘ik zou het heel graag doen, maar het mag niet meer van de gemeente.’